Cykeln och dess historia del 3

Vår resa genom cykelns historia fortsätter. Så här långt har jag skrivit lite om historiken bakom cykeln och när exakt den första cykeln uppfanns och tillverkades. Det finns obekräftade uppgifter som hävdar att den första cykeln ska ha producerats så tidigt som under 1500-talet, men då det är obekräftade uppgifter är det svårt att med säkerhet säga att detta är sant. Istället menar historikerna att den första cykeln faktiskt tillverkades 1817, även om den inte hade pedaler. Den första cykeln med pedaler presenterades under 1863 och gick under namnet Bone Shaker. Den cykel som vi förknippar med den allra första cykeln, en så kallad High Wheeler presenterades under 1870 och det var den som låg till grund för dagens, moderna cyklar.

1880-talet

Under 1880-talet kom en rad nya produkter och uppfinningar som skulle ta cykeln till nya höjder. Bland annat tog man fram en trehjuling för vuxna för dem som inte ville eller kunde cykla runt på en High Wheeler. Nu kunde kvinnor och män av högre status så som läkare även cykla runt tack vare denna trehjuling. Arbetet som lades ner på att utveckla denna trehjuling och de innovationer som kom som en följd, kan vi idag se förknippade med biltillverkningen, däribland rattstång och styrled, differentiell bakaxel samt bromstrummor, för att nämna några.

Vi fick under 1880-talet också se den allra första amerikanen som cyklade från kust till kust. Thomas Stevens gav sig ut på resan den 22 april 1884 med San Francisco som utgångspunkt. Slutmålet var Boston dit han kom den 4 augusti senare samma år. Han hade då avverkat en sträcka på 3700 miles vilket motsvarar ganska exakt 6000 km. Efter en kortare paus här fortsatte han sedan österut nu med målet att cykla jorden runt, något han också klarade av efter att ha återvänt till San Francisco på julafton, den 24 december, 1886.

Många hade vid det här laget fått upp ögonen för cykeln vilket gjorde att man började korsa och kombinera sina egna produkter med cykeln, på ett eller annat sätt. Bland annat så kom det ut en kortlek med cyklar som motiv. Detta gjorde att företaget bakom denna kortlek helt plötsligt blev marknadsledare inom kortlekstillverkningen i USA.

År 1888 skulle bli ett riktigt stort år för cykelindustrin efter att en veterinär från Skottland, bosatt på Irland, tagit fram det allra första luftfyllda däcket som han monterat på en cykel för sin sjuke son, så att sonen kunde få en bekväm cykeltur. Mannen bakom denna banbrytande idé var ingen mindre än John Boyd Dunlop, grundaren av däckmärket Dunlop, ett däckmärke som finns än idag. Samtidigt som detta presenterades hade tillverkarna också lyckats arbeta fram billigare tillverkningsprocesser och skära ner på materialkostnaderna, vilket gjorde cykeln billigare och som följd, allt fler kunde köpa sig en. Det var nu inte enbart överklassen som hade råd att köpa sig en cykel, även folk från arbetarklassen kunde nu ge sina barn och sig själva en och därmed ta sig fram och tillbaka till arbetet betydligt snabbare.

Cykeln och dess historia del 2

Det är inte många av oss som känner till när den allra första cykeln producerades eller hur den såg ut. Men en cykel som vi ofta förknippar med cykelns ursprung är den så kallade High Wheeler cykeln som introducerades 1870.  Cykeln hade ett enormt framhjul och väldigt litet bakhjul. Dom var betydligt bekvämare att cykla på, nackdelen var bara den att man var tvungen att vara en akrobat, mer eller mindre, för att kunna komma upp och hålla balansen på en.

Detta var den allra första cykeln byggd helt och hållet i metall. Tidigare fanns inte möjligheten att plocka fram en metall som var stark nog men samtidigt också inte allt för tung. Till skillnad mot tidigare producerade cyklar så hade denna nu ett gummidäck som tillsammans med det långa ekrarna på framhjulet gjorde det betydligt bekvämare att cykla.

Större och större framhjul

Från att den första high wheelern presenterats kom det nya varianter om vartannat, där den ena cykeln efter den andra hade ett större framhjul än någon tidigare modell. Tillverkarna hade kommit på att ju större framhjulet var, desto längre kom man under en rotation på pedalerna. Cyklisterna köpte nu cyklar med ett så stort hjul som möjligt, där dom fortfarande nådde till pedalerna från sadeln. Det var främst yngre, rika män som hade råd att roa sig med dessa leksaker, då kostnaden för en av dessa cyklar motsvarande ungefär sex månadslöner för en medelavlönad arbetare.

Det engelska uttrycket ”taking a header” kommer från användandet av dessa cyklar. Då cyklisten satt så högt upp så var risken stor att olyckan var framme om det låg en sten i vägen, en hund sprang ut eller något annat som gjorde att framhjulet stannade. Hände detta då dök cyklisten huvudstupa framåt över styret och landade på backen med huvudet före.  Detta var för övrig också den första cykeln som kallades just cykel, på engelska då förstås, ”bicycle” vilket betyder två hjul.

1870-talet

1870-talet bjöd på en rad framsteg inom cykelindustrin. Friedrich Fischer från Tyskland producerar det första massproducerade hjullagret, som sedan kom att användas i cyklar världen över. Två engelsmän, Browett and Harrison, lämnade in en patentansökan på bromsar i form av bromsok. Under 1878 kom sedan den allra första cykeln med växlar monterade på navet på framhjulet. Samma år började även den första amerikanska tillverkaren att producera cyklar som gick under namnet Columbia Bicycle och var 60-tums High Wheelers som kostade $125.

Detta kan ställas i jämförelse med de symaskiner som samma företag också tillverkade och sålde. Priset för dessa låg på 13 dollar styck. Du kunde med andra ord köpa nio symaskiner för samma pris som en cykel. Året därpå presenterade engelsmannen Henry J. Lawson ett patent på en helt ny cykel, med nav på bakhjulet och driven av en kedja vilket också var starten av dagens moderna cyklar. Hans idé var att helt och hållet designa om cykeln och komma ifrån dessa high wheelers och därmed göra cyklarna betydligt säkrare, vilket han också lyckades med. Detta innebar också slutet för den balansgången på en high wheeler.

 

Cykeln och dess historia del 1

Jag tänkte här ta en närmare titt på cykeln och dess historia tillsammans med olika tävlingar som hålls runt om i världen, både på landsväg och genom terräng. Men först ut en närmare titt på hur den första cykeln kom till, vem som skapade den och hur detta populära transportmedel har utvecklats till där vi befinner oss idag. Det råder delade meningar bland historiker om exakt vem som skapat den allra första cykeln och när denna i så fall skapades. Det finns både bekräftade och obekräftade uppgifter som hävdar både det ena och andra. Dessa tänker jag försöka reda ut i denna och kommande delar om cykelns historia.

Obekräftade uppgifter

Det finns en mängd obekräftade uppgifter som hävdar att den första cykeln eller idén om en cykel ska ha kommit så långt tillbaka som under 1500-talet, närmare bestämt 1534, då en Leonardo da Vincis lärlingar, Gian Giacomo Caprotti, ska ha designat den första cykeln, något som folk har delade meningar om.

Detta här ovan är bara en av de olika uppgifter som finns med betoning på obekräftade. Det samma kan även sägas om Comte the Sivracs skapelse som togs fram 1792, något han kallade célérifère vilket var två hjul fästa på en träram, utan styre och kontroll bortsett från det lilla man kunde kontrollera cykeln med genom att luta sig. Många är tveksamma till att denna skapelse verkligen existerat på två hjul. Det finns bekräftade uppgifter om en fyrhjuling med detta koncept men inte en tvåhjuling.

Första bekräftade cykeln – 1800-talet

Under 1817 kom något som gick under namnet running machine, velociped, Draisienne samt dandy horse och som skapats av tysken Karl Drais, som hans svar på den svält som hästar utsattes för under året, svält som orsakats av dålig skörd året innan. Man var i manga fall tvungna att gå så långt som att avliva sin häst då man inte hade foder att ge. Det han skapade bestod av ett styrbart framhjul och gjort helt av trä men utan pedaler. Folk var så rädda för att lyfta fötterna från backen att man istället använde dem för att springa framåt samtidigt som man satt på sin velociped. Behovet av en ersättning för hästen skulle dock avta igen efter att man under samma år haft goda skördar igen. När man sedan förbjöd användandet av dessa på gånggator, vilket var ett måste då man inte kunde färdas på den ojämna ytan som vägarna och gatorna hade.  Det skulle därför dröja ytterligare 50 år innan vi fick se intresset växa igen. Eller 46 år om vi ska vara exakt, då man under 1863 presenterade något som gick under namnet “Bone Shaker” eller benskakare som det blir översatt till svenska. Cykeln bestod av en ram byggt i styvt material, stålhjul och hade pedaler monterade. När man satt och cyklade på denna så skakade man oerhört, därav namnet “bone shaker”. Cykeln blev snabbt väldigt populär och runt om i världen kunde man hitta arenor, likt en rullskridskoarena, där man kunde cykla på dessa.